"Have you forgotten yet?"

Waarom doen we wat we doen?

De Peace Village, een groepsaccommodatie op de heuvelrug van Mesen, ontstond 12 jaar terug uit een vredesproject. Doorheen de jaren, vestigden we een traditie van actief deelnemen aan herdenkingsprojecten en bewandelden we de minder platgetreden paden op zoek naar de stille getuigen van de Eerste Wereldoorlog. We willen jonge mensen aanmoedigen om een onafhankelijke mening te vormen rond herdenking en om kritische reflecties te maken over de samenleving van vandaag. 

Waarom herdenken?

In de herfst van 2014 baant een Nieuw-Zeelandse vrouw zich, samen met haar tienerdochter,  haastig een weg door Mesen. Ze is op de terugweg van een business meeting in Parijs. Moeder en dochter zijn op zoek naar toeristische info en belanden zo in de Peace Village met de vraag naar meer details over een familielid. Het moet vlug gaan. Op een kladblaadje dat ze ooit kreeg van haar grootmoeder was enkel het volgende gekrabbeld: een familienaam en de stadsnaam Mesen. Niet op de hoogte van onze gedeelde geschiedenis, veronderstelde de familie dat het een naam was van een verwant die ooit van hier emigreerde naar Nieuw-Zeeland. Maar via de CWGC-databank wordt als snel een link gevonden met één van de vermiste kiwi soldaten op het plaatselijke monument voor de vermisten.

Samen dalen we af richting de begraafplaats. Oog in oog met de naam op het monument, beseft de vrouw dat het gaat om haar eigen overgrootvader. Haar stem stokt wanneer ze het haar dochter uitlegt. Zonder enige aarzeling, neemt het twaalfjarig meisje haar telefoon en belt haar overgrootmoeder in Nieuw-Zeeland op:  “Hi Nona, I’m looking at your daddy’s name.”, klinkt het. Haar moeder grijpt vlug de telefoon en wacht op een antwoord aan de andere kant van de lijn.

Ze horen enkel gehuil. De enige herinnering van haar vader die de oude dame ooit in haar bezit had, was een foto van hem, net voor hij naar de oorlog vertrok. Nooit had ze genoeg geld om de reis te maken naar hier en om haar vader te bezoeken. Vandaag laat haar gezondheid het niet meer toe. Maar wetende dat haar twaalfjarige achterkleindochter, 97 jaar na datum, de tijd nam om haar vader te bezoeken, betekende alles voor haar.


Aftermath - Siegfried Sassoon

Have you forgotten yet?...
    For the world's events have rumbled on since those gagged days,
    Like traffic checked a while at the crossing of city ways:
    And the haunted gap in your mind has filled with thoughts that flow
    Like clouds in the lit heavens of life; and you're a man reprieved to go,
    Taking your peaceful share of Time, with joy to spare.
    But the past is just the same—and War's a bloody game...
    Have you forgotten yet?...
    Look down, and swear by the slain of the War that you'll never forget.

    Do you remember the dark months you held the sector at Mametz—
    The nights you watched and wired and dug and piled sandbags on parapets?
    Do you remember the rats; and the stench
    Of corpses rotting in front of the front-line trench—
    And dawn coming, dirty-white, and chill with a hopeless rain?
    Do you ever stop and ask, 'Is it all going to happen again?'

    Do you remember that hour of din before the attack—
    And the anger, the blind compassion that seized and shook you then
    As you peered at the doomed and haggard faces of your men?
    Do you remember the stretcher-cases lurching back
    With dying eyes and lolling heads—those ashen-gray
    Masks of the lads who once were keen and kind and gay?

    Have you forgotten yet?...
    Look up, and swear by the slain of the war that you'll never forget!

    March 1919. 

Nasleep   - Sigfried Sassoon    (vertaald door Bertin Deneire)

Ben je ’t nog niet vergeten?

De wereld draait intussen door sinds stil-verstomde dagen
zoals ‘t verkeer nu raast doorheen een drukke stad.
De nare leemte in je hoofd is nu gevuld met andere gedachten,
drijvend als witte wolken langsheen een helder levensfirmament;
en waar -gespaard van ’t lot- jij
nu vreugdevol en vredevol je deel opneemt.
Maar ‘t verleden is nog steeds hetzelfde;
de oorlog immer een spel van bloed en dood.
Ben je ’t nog niet vergeten?
Kijk neer en zweer -in naam der doden- dat je ‘t nooit vergeet.

Herinner je die donkere dagen in Mametz;
de nachten toen je er de wacht optrok,
en je stelling met zand en draad versterkte?
Herinner je de ratten en de stank van rottend mensenvlees
daar in de vuurlijn aan het front, terwijl de dageraad opkwam
als een vuilwitte sluier bedekt met de kilte van troosteloze regen?
Sta je dan stil bij de gedachte of dit ooit nog wederkeert?

Herinner je ’t gebrul bij het sein voor de aanval,
die woedewelling in je lijf, maar ook dat blinde medelijden
dat je overviel, en je naar de keel greep
terwijl je de gedoemden al kon zien,
gebrandmerkt door hun vale blik?
Herinner je de gewonden op draagberries
wachtend in de coulissen van de dood
hun stervensblik zichtbaar in hun ogen,
hun hangende hoofden, asgrauwe maskers
van gezichten die ooit bezield en vrolijk waren?

Ben je ’t nog niet vergeten?

Kijk me aan -en zweer zowaar de lente komt- dat je ‘t nooit vergeet.

Ik was hier 2 dagen verbleven samen met mijn klas en ik vond het heel zalig. Ik heb me hier de hele tijd thuis gevoelen door het sfeer, door de mensen die hier werken en door de mensen die hier verbleven zoals ons.
— TripAdvisor, 
We waren een groep leerlingen van ongeveer 30 personen. We kregen een super lekker ontbijt en avondmaal. De kamers waren zeer proper en ideaal voor ons.
— TripAdvisor, 
Gans mijn familie was vol lof over Peace Village. De BBQ was heerlijk!
— familie Deloof, 
Wij hebben inderdaad een reuze fijn weekend achter de rug. Iedereen heeft veel lof over het onthaal door het personeel en zeker over de chef-kok ! Ook de netheid van de kamers is opgevallen. Allemaal een dikke pluim. De gasten vragen nu al om zeker nog eens terug te keren...
— Koor Kantorij, 
Stayed here whilst a large group of us conducted a Battlefield Tour. I was plesently surprised. Lovely rooms with everything you need to make it a comfortable stay. Very clean facility and the staff are very friendly. I would highly recommend a stay here. Town is around a 10 minute walk.
— Hayley B., 
Bedankt voor een aangenaam verblijf en de historische uitleg.
— Lotto Belisol Cycling Team, 
Het was een genoegen om bij jullie te verblijven: mooie accommodatie, gezellige bar, vriendelijk personeel en heel lekker eten! Tot binnenkort.
— Nele, 
Een speciale dank gaat naar de kok die de jarige Rube een onvergtelijke verjaardag heeft bezorgd. Bedankt!
— Nathalie, 
Zeer leuk weekend beleefd in Mesen, vriendelijk personeel en erg behulpzaam. Zeer veel mogelijkheden voor de kinderen om te spelen op het terrein. De kinderen willen de rest van hun leven “op stage” in Peace Village.
— Spirit Cycling Team, 
"LOVE, LOVE, LOVE this place. Recommend going here if you want to learn more about WW1 history."
— New Zealand Defense Staff , TripAdvisor
Peace Village Messines

Nieuwkerkestraat 9a
B-8957 Mesen
T +32 57 226 040
F +32 57 226 045
info@peacevillage.be